A big gun for a foreign chassis – the Soviet SG-122

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The story of SG-122 begins when the Red Army began receiving medium SPGs with short 75 mm guns from StuG IIIs, which Soviet forces captured during the summer of 1941.

These tanks were dubbed “Artshturm” or “artillery assault tank” into many Soviet documents. In late 1941, the repair factory #82, created at the Podyemnik factory, received a large amount of captured tanks: captured StuG III SPGs were also repaired here.

Repair factory #82, spring of 1942.

The captured SPG was well received by military. “Artshturms” were used widely by the Red Army and soon engineers said that the StuG III chassis was suitable for more powerful and more effective guns than the short 75 mm gun and, for this reason , the GAU Artillery Committee wanted to install a 122 mm M-30 howitzer inside the StuG III casemate.

Draft of the 122-SG, April 1942.

Eventually, on March 17th 1942, the Stug rearmament project had the green light by the NKV Technical Council and captured vehicles were rearmed with the 122mm howitzer. The purpose was double: assault gun against German tanks e self propelled gun against pilloboxes and light strongholds.

Installation of the 122 mm M-30 howitzer into the 122-SG.

The fighting compartment had to be redesigned to fit the much larger gun. The roof was raised by 100 mm, increasing the height of the fighting compartment to 1620 mm. The SPG’s crewmen, especially short ones, could now stand. The overall height grew to 2050 mm.
The front armor was increased to 70 mm and the ammunition capacity was 50 rounds. The number of crewmen was raised to 5 with a good working conditions. The unaltered M-30 oscillating part was installed on a pedestal mount, covered with 10 mm thick plates from the sides. The recoil mechanisms were protected with 30 mm of armour.

After inspection of the 122-SG project materials, the 2nd Department of the Artkom approved them as the foundation for a technical project. At the same time, the deadline for producing an experimental prototype of the 122-SG and mass rearmament of the Artshturm was set.
On April 15th, 1942, the production of the SPG on the StuG III chassis, or SG-122, was approved. However, the big problem of this vehicle was the shortage of captured tanks.

122-SG from the top.
Experimental prototype of the SG-122 on trials, August of 1942.

The SG-122 technical project was completed by the middle of June of 1942. Production of a prototype began at that time. The height of the fighting compartment was further increased. The front armour was changed, and the slope in the back of the casemate was removed, increasing the volume of the fighting compartment. The overall height of the SG-122 increased to 2250 mm.

This is what the SG-122 looked like in production.

Trials began on July 25th and ended on August 16th, but a large number of changes were made compared to the initial project. Changes touched many other components: M-30 gun received new armour for its recoil brake. Additional springs were installed to help balance the gun. A guard rail, trigger pedal, and a loading assistance tray were added.

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After all of these changes, the mass of the SPG reached 23.3 tons, which was still acceptable. Overall, the trials were deemed a success.

The layout of the fighting compartment was largely the same.
Perpendicular cross-section of the SG-122.

After the trials and the approved project, the tank was sent to mass production, despite the shortage of materials (captured StuG III). The total production was 21 units, 20 of which were sent to the army. These vehicles had serial numbers 1001-1021.


The SPGs trial by combat happened on March 7th, 1943, in battle for the Verkhnyaya Akimovka village. The results were good for a SPG made from captured tanks. All vehicles were destroyed or damaged during the battles. Noone survived until our days. The fate of the SG-122 was unfortunate. Nevertheless, this SPG left its mark on Soviet SPG building history. Many solutions developed during its design were later used to design other SPGs, as the SU-122 and the big SU-152.

sources – Original article by Yuri Pasholok.


La storia dell’SG-122 inizia quando l’Armata Rossa iniziò a ricevere SPG medi con cannoni corti da 75 mm dagli StuG III, che le forze sovietiche catturarono durante l’estate del 1941.

Questi carri armati furono soprannominati “Artshturm” o “carro armato d’assalto di artiglieria” in molti documenti sovietici. Alla fine del 1941, la fabbrica di riparazioni n. 82, creata presso la fabbrica di Podyemnik, ricevette una grande quantità di carri armati catturati: qui furono riparati anche gli SPG StuG III catturati.

L’SPG catturato venne ben accolto dai militari. Gli “Artshturms” furono ampiamente utilizzati dall’Armata Rossa e presto gli ingegneri dissero che il telaio StuG III era adatto per cannoni più potenti ed efficaci rispetto al cannone corto da 75 mm e, per questo motivo, il Comitato Artiglieria GAU voleva installare un cannone da 122 mm M-30, un obice, all’interno della casamatta dello StuG III.

Alla fine, il 17 marzo 1942, il progetto di riarmo degli Stug ebbe il via libera dal Consiglio tecnico dell’NKV e i veicoli catturati furono riarmati con l’obice da 122 mm. Lo scopo era duplice: cannone d’assalto contro carri armati tedeschi e cannone semovente contro bunker e roccaforti leggere.

Lo scompartimento di combattimento doveva essere ridisegnato per adattarsi al cannone molto più grande. Il tetto venne rialzato di 100 mm, aumentando l’altezza del compartimento di combattimento a 1620 mm. I membri dell’equipaggio dell’SPG, specialmente quelli bassi, ora potevano stare in piedi. L’altezza complessiva era cresciuta fino a 2050 mm.
La corazza anteriore venne poi aumentata a 70 mm e la capacità delle munizioni era di 50 colpi. Il numero dei membri dell’equipaggio fu portato a 5 con buone condizioni di lavoro. La parte oscillante M-30, inalterata, è stata installata su un supporto a piedistallo, ricoperta dai lati con piastre spesse 10 mm. I meccanismi di rinculo erano protetti con 30 mm di corazza.

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Dopo l’ispezione dei materiali del progetto 122-SG, il 2 ° dipartimento dell’Artkom li ha approvati come base per un progetto tecnico. Allo stesso tempo, fu fissata la scadenza per la produzione di un prototipo sperimentale del 122-SG e del riarmo di massa dell’Artshturm.
Il 15 aprile 1942, la produzione dell’SPG sul telaio StuG III, o SG-122 , venne approvato. Tuttavia, il grosso problema di questo veicolo era la carenza di carri armati catturati.

Il progetto tecnico dell’SG-122 fu completato entro la metà di giugno del 1942. La produzione di un prototipo iniziò in quel momento. L’altezza del compartimento di combattimento venne ulteriormente aumentata. La corazza anteriore fu cambiata e la pendenza nella parte posteriore della casamatta rimossa, aumentando il volume del compartimento di combattimento. L’altezza complessiva dell’SG-122 aumentò a 2250 mm.

Le prove iniziarono il 25 luglio e si conclusero il 16 agosto, apportando numerose modifiche rispetto al progetto iniziale. Le modifiche toccarono molti componenti: il cannone M-30 ricevette una nuova corazza per il suo rinculo; furono, poi, installate molle aggiuntive per aiutare a bilanciarlo. Si aggiunsero un guard rail, un pedale per il grilletto e un vassoio di assistenza al carico.

Dopo tutti questi cambiamenti, la massa dell’SPG raggiunse le 23,3 tonnellate, il che era ancora accettabile. Nel complesso, le prove furono ritenute un successo.

Dopo le prove e il progetto approvato, il mezzo venne inviato alla produzione di massa, nonostante la carenza di materiali (StuG III catturati). La produzione totale fu di 21 unità, 20 delle quali inviate all’esercito. Questi veicoli avevano numeri di serie 1001-1021.

La prova per combattimento degli SPG avvenne il 7 marzo 1943, in battaglia per il villaggio di Verkhnyaya Akimovka. I risultati furono buoni per un SPG realizzato con carri armati catturati. Tutti i veicoli andarono distrutti o danneggiati durante le battaglie. Nessuno è sopravvissuto fino ai nostri giorni.

Il destino dell’SG-122 è stato sfortunato. Tuttavia, questo SPG ha lasciato il segno nella storia della produzione di SPG sovietici. Molte soluzioni sviluppate durante la sua progettazione sono state successivamente utilizzate per progettare altri SPG, come il SU-122 e il SU-152.

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