Yesterday, Yuri Pasholok published an interesting article about the tanks in Antarctica. “… From time to time on the internet and press discussing about these photos.

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M2A2

It is not strange, it’s owned by Richard Byrd. These photos are taken on Stonington island in Marguerite Bay. In 1939-41 the third Byrd’s expedition founded the East Base. In addition to tractors, the expedition was composed of three light tanks M2A2. This is the first and only example of the use of tanks in Antarctica. Surprisingly, in the GABTU SC archives we can find a detailed report about the operation of these tanks.

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T3E4

In the photo from the Stonington island, over all’M2A2, another tank appears, no less interesting and much more unique. The history of this vehicle began in 1933, when T5 Combat Car was under the test . It was quite logical that on the basis of this tank was started the development of a tractor for artillery. Tank chassis remained unchanged, but it was decided to put a different engine. The first vehicle received the name T3 light tractor, created on the basis of a crew of seven people including the driver. However, the small size of the vehicle forced the all occupants to stand. The tractor didn’t have an adequate cover and was equipped with an Hercules WXTB engine, 95 HP for about 35km/h.

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T3E4

Further tests improved the tractor that was called T3E1 (serial number W-9116). It was slightly redesigned: realizing that six passengers were somehow too many, the number was reduced to three. Two sat on the rear fender, and the third was staying seated on the left. They installed a new engine,  106hp  Hercules WXRT and a new gearbox (speed of 56 km/h).

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T3E1
T5 Combat Car
T5 Combat Car

Other tests led to the creation of a second vehicle that was trying to fix some problems related to the speed and safety of passengers. It had serial number W-9115 and an Hercules WXC-2 100hp engine. The T3E2 (codename) had a top speed of 48 km/h. In 1937, the T3E1 was modified according to the use of coastal defense. The vehicle, which had the name of T3E3 Tractor, had the engine of the T3E2 with driver protection by soft top.

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T3E4

Why these vehicles were taken so far, in Antarctica? Americans have gained valuable experience by tractors operating in extreme conditions. One result was the vehicle on this photo, which was tested in June 1942. From these tractor light projects, other vehicles were developed and produced, like the M5 High Speed Tractor which differed little from the T3, but unlike him, it was mass-produced and finished in some battlefields of the Red Army.

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Source – http://yuripasholok.livejournal.com/4364147.html 


Ieri Yuri Pasholok ha pubblicato un interessante articolo sui carri armati in Antartide. “…Di volta in volta su internet e sulla stampa si discute di queste foto:

Non è strano, è patrimonio di Richard Byrd. Sono foto prese sull’isola di Stonington in Marguerite Bay. Nel 1939-41 la terza spedizione di Byrd vi fondò la Base Oriente . Oltre ai trattori, La spedizione era composta da 3 carri leggeri M2A2. Questo è il primo e unico esempio di utilizzo di carri armati in Antartide. Sorprendentemente, negli archivi GABTU SC hanno trovato un bel rapporto dettagliato sul funzionamento di questi carri.

Nella foto dall’isola di Stonington, oltre all’M2A2, compare un altro carro, non meno interessante e molto più unico. La storia di questo veicolo è iniziata nel 1933, quando era sotto test il T5 Combat Car. Era piuttosto logico che sulla base di questo carro si cominciasse in parallelo lo sviluppo di una trattore per artiglieria. Del carro lo chassis rimase invariato, ma si decise di mettere un motore diverso.  Il primo veicolo ricevette il nome di T3 light tractor, creato sulla base di un equipaggio di sette persone compreso conducente. Tuttavia le ridotte dimensioni del mezzo costringevano gli occupanti a stare in piedi. Il mezzo non aveva adeguata copertura. Il veicolo montava un  motore Hercules WXTB, da 95 CV per circa 35km/h.

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Test successivi migliorarono il mezzo che fu denominato T3E1 (numero di serie W-9116). Esso fu leggermente ridisegnato: rendendosi conto che sei passeggeri erano in qualche modo troppi, il numero venne ridotto a tre. Due rimasero seduti sul parafango posteriore, e il terzo alloggiava seduto a sinistra. Si installò un nuovo motore Hercules WXRT da 106 CV e un nuovo cambio per una velocità di 56 km/h.

Altri test successivi portarono alla realizzazione di un secondo mezzo che tentava di correggere alcuni problemi legati alla velocità e alla sicurezza dei passeggeri, ebbe numero di serie W-9115 con motore Hercules WXC-2 da 100 CV. Il T3E2 aveva una velocità massima di 48 chilometri all’ora. Nel 1937 il T3E1 fu modificato in base all’uso della difesa costiera. Il veicolo, che ricevette la denominazione di T3E3 Tractor, ebbe il motore del T3E2 con protezione del guidatore attraverso l’installazione di un tettuccio apribile soft top.

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M5 High Speed ​​tractor

Perchè questi mezzi vennero portati così lontano, in Antartide? Gli Americani hanno guadagnato una preziosa esperienza con trattori operanti in condizioni estreme. Un risultato fu il veicolo presente nella foto qui accanto, che fu testato nel giugno 1942. Da questi proggetti di trattore leggero, altri mezzi vennero sviluppati e prodotti, come l’M5 High Speed ​​tractor che differiva poco dal T3, ma a differenza di lui, fu prodotto in serie e finì in alcuni campi di battaglia dell’Armata Rossa.

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