WoT French light tanks 1935-1936 BatChat, APX FCM prototypes

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WoT French light tanks 1935-1936 BatChat, APX FCM prototypes

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With the start of 1934 the competition for the new light infantry tank left only seven of 14 companies. Meanwhile in 22 May 1934 miltary changed the specifications:

– Protection increased by 30 to 40 mm,
– Maximum speed of 15-20 km / h;
– Weapons: a 37 mm gun.

A little later, the number of companies that received funding for the production of light tank prototypes were reduced to four: Delaunay Belleville, Compagnie Générale de construction de Locomotives (Batignolles-Châtillon), Forges et Chantiers de la Méditerranée (FCM) and Renault.

Con l’inizio del 1934 al concorso per il nuovo carro da fanteria leggera delle 14 aziende ne rimasero 7. Nel frattempo il 22 Maggio 1934 cambiarono le specifiche:

– Protezione aumentata da 30 a 40 mm,
– Velocità massima di 15-20 km / h;
– Armi – un cannone da 37 mm.

Un po’ più tardi, il numero di imprese che ricevettero finanziamenti per la produzione di prototipi si ridussero a 4: Delaunay Belleville, Compagnie Générale de construction de Locomotive (Batignolles-Châtillon), Forges et Chantiers de la Méditerranée (FCM) e Renault.

355998_originalHotchkiss withdrawn its prototype and jumped with him in another competition – for the cavalry. It was an unattractive tank, without a tower and armed with a machine gun, bu5t inside it showed excellent technology and later was transformed from an ugly duckling into a beautiful swan – Hotchkiss H 35, the second most mass-produced French light tank.

Hotchkiss, che, di fatto, nel 1933 aveva preso parte a tutto questo programma, aveva ritirato il suo prototipo e saltò con lui in un altro concorso – per la cavalleria. Carro poco attraente, senza una torre e con una mitragliatrice, all’interno presentava un’eccellente tecnologia, trasformato da un brutto anatroccolo in un bellissimo cigno – Hotchkiss H 35, il carro francese secondo per produzione di massa.

Delaunay Belleville, a well-known manufacturer of luxury cars in Saint-Denis, proposed his light tank, but  at the moment, we don’t know how the vehicle appeared. Quite a different fate welcomed the prototype of the Batignolles-Châtillon. Designed in Nantes in 1935, in April of the same year the tank was in testing.

Delaunay Belleville, un noto produttore di auto di lusso di Saint-Denis, aveva proposto il suo carro leggero anche prima della fase di prototipo. Al momento, non si sa nemmeno come il veicolo appariva. Piuttosto un destino diverso accolse il prototipo della Batignolles-Châtillon. Progettato a Nantes nel 1935, nel mese di aprile dello stesso anno il carro era in test.

2019575_originalWhile competitors preferred casting or welding, Batignolles-Châtillon engineers used the riveting. The casting  was used for the manufacture of the tower, similar to that of the FCM proto. The prototype of the Batignolles-Châtillon resembled the FCM light tank, known as FCM 36. The vehicle had good visibility and angled armor. The hull had six wheels in groups of three with horizontal springs.

Mentre i concorrenti preferirono fusione o saldatura, gli ingegneri della Batignolles-Châtillon utilizzarono la rivettatura.  La pressofusione fu utilizzata per la fabbricazione della torretta, simile a quello dell’FCM. Il prototipo del Batignolles-Châtillon assomigliava al carro dell’FCM, noto come FCM 36.  Il carro aveva una buona visibilità e corazza angolata. Lo scafo aveva 6 ruote a gruppi di tre con molle orizzontali.

Achilles heel of Batignolles-Châtillon the light tank was reliability. The vehicle was revised and improved in 1936, but it was too late. The FCM 36 had passed tests and entered into mass production.

Tallone d’Achille del carro armato leggero della Batignolles-Châtillon fu affidabilità. Il veicolo fu revisionato e migliorato nel 1936, ma ormai era tardi. L’FCM 36 aveva superato i test ed era entrato nella produzione di massa.

2018920_originalIn addition to the four companies plus Hotchkiss, there was also the Ateliers de Puteaux (APX) that designed and built a 6ton tank from the specifications of 2 August 1933.

Oltre alle 4 società più la Hotchkiss, vi fu anche l’Ateliers de Puteaux (APX) che progettò e costruì un carro da 6 ton secondo le specifiche del 2 agosto 1933.

The first project from APX was dated February 1934. The tank was built with casting. The dimensions were: length 4,4m, width 1.58, height 1.85 meters. The vehicle had a two 2-stroke diesel 65 hp. The hull had 11 wheels, that maximized the contact with the surface. The hull was protected with side plates and the armor was 30 mm.

2019281_originalIl primo progetto dell’APX da 6ton era datato febbraio 1934. Il carro era stato costruito con pressofusione. Le dimensioni erano: lunghezza 4,4m, larghezza 1,58, altezza 1,85 metri. Il carro aveva 2 un motore a 2 tempi diesel 65 cv. Lo scafo aveva 11 ruote, che massimizzavano il contatto con la superficie. Lo scafo era protetto piastre laterali e la corazza era di 30 mm.

Main Armament: a 37 mm SA 18 gun with coaxial 7.5 mm MAC Mle.1931 or two machine guns. THE first tower was small, shortly after the APX designed a second largest tower, called APX R (APX Rueil). There are no photos of Char 6-t APX. According to available information, the prototype was made in October 1935, too late. Quite a different fate awaited the turret designed for Char 6-t APX. The turret APX R was so successful that it was installed on the Renault R 35 and Hotchkiss H 35.

L’armamento: o un cannone da 37 mm SA 18 con  mitragliatrice  coassiale da 7,5 mm MAC Mle.1931 o  due mitragliatrici. LA prima torre fu piccola, poco dopo l’APX ne progettò una seconda più grande, denominata APX R (APX Rueil). Ahimè, non ci sono fotografie del Char 6-t APX. Secondo le informazioni disponibili, il prototipo è stato realizzato in ottobre 1935, troppo tardi. Piuttosto un destino diverso attese la torretta progettata per il Char 6-t APX. La torretta APX R ebbe un tale successo che è fu installata sul Renault R 35, e Hotchkiss H 35.

2019610_originalThe FCM proposed a tankin April 1935. The FCM 36 was a milestone in the history of the tanks. It was the first tank to have diesel engine, side plates and angled hull. Among other things, the FCM 36 was fully welded. Unfortunately only 100 copies of FCM 36 were produced.
It should be noted that the FCM keeps improving the tank. In 1938, a 37 mm SA 38 was installed in the tower. During the years 1938-1939 were signed two contracts for the supply of a total of 200 tanks. But in the spring of 1939 the FCM produced more Char B1 Bis because of the war.

L’FCM propose il proprio carro nell’aprile del 1935. L’FCM 36 fu una pietra miliare per la storia dei carri armati. Fu il primo carro ad avere motore diesel, piastre laterali e scafo angolato. Tra le altre 2020079_originalcose, l’FCM 36 era completamente saldato. Purtroppo constava 450.000 franchi a mezzo. Furono prodotti solo 100 copie dell’FCM 36. Va notato che l’FCM continuò a migliorare il carro. Nel 1938, un 37 millimetri SA 38 fu installato in torretta. Durante gli anni 1938-1939 vennero firmati altri due contratti per la fornitura di un totale di 200 carri armati. Ma nella primavera del 1939 l’FCM produsse più Char B1 Bis a causa della guerra.

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